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告知と放談の部屋☆ 放91「連作する馬力が必要」 [趣味・カルチャー]

 「宇宙皇子」シリーズのベストセラー化は読者の希望に沿うためか、それとも書店の希望によるものなのか、出版社である角川書店の希望によるものかは判りませんでしたが、兎に角よく売れましたが、地上編の第十巻目を1985年9月に出版した後で、1986年(昭和61年)6月に次のシリーズである天上編の第一巻「天界の異邦人」が発売になるまでには充分に時間がありましたので、私はかねてからお話のあった徳間書店の、「エプリルシャワー物語」という青春小説を執筆して4月に発売したのです。

ところがそのことが、私にとっては試練の時になってしまったのでした。


しかし残念でしたが当時はそんなことなどに気づくようなことはまったくありませんでした。むしろ二つの出版社から違ったジャンルの作品を出版できたことで、大変満足していましたし充足感でいっぱいでした。その後角川書店の「宇宙皇子」の「天上編」の一巻目の原稿も問題なく快調に書き上げてしまいましたので、徳間書店から依頼のあった「エプリルシャワー物語」のサイン会も快く受けたのでした。


まだこの頃は出版界についてはほとんど知識もない頃ですから、それぞれの会社から連絡をしてくれることについては、その依頼については真摯に受け止めて、やれるかどうかという判断をした上で判断した通りきちんと応えてきました。まったく迷惑を掛けずに、どちらの会社の依頼についても成し遂げてしまいました。


「宇宙皇子」の天上編「天界の異邦人」は間違いなく、予定されている日に出版されました。


                                           「宇宙皇子・天上編1」1.jpg


ところがこの時から角川書店と徳間書店との間には、密かに私を巡って激しい戦いが始まっていたようです。勿論あの頃そんなことにはまったく神経を尖らせている余裕はありませんでした。前述しましたが、私にはまったくそういうことについて神経を尖らせるほどこの世界についての常識についての知識がありませんでしたので、出版社から入る原稿の依頼にどう応えていくかということに必死だったのです。お陰様で締め切りを頭に置いて混乱しないように整理していましたが、兎に角各社からくるさまざまな依頼をこなしていくには、まず筆力を発揮できるのかどうかという問題があるということに気がつきました。どんなに仕事の機会を作って頂いてもそれを支障なくこなしていくには、先ず原稿を書くという肉体的な負担に耐えられかどうかという問題に直面します。もしそれに応えられないのであれば、一刻も早くお断りしなくては、先方に迷惑をかけることになってしまいます。仮に日常的な暮らしを犠牲にしてもいいというような決心はつけられたとしても、基本的に体力がないと作業をしつづけることは出来ません。


 その頃は私自身子供との対応は家内に任せて、私はほとんどかかわれなくなっていました。今になって思い返しますと、よくあの無茶苦茶な私の生活ぶりに耐えてくれていたなと思っています。しかしこの考えようもない状況に耐えて仕事に支障を生じないようにしていけたのは、私自身の驚異的な強靭さに支えられていたということがあったからです。


当時の写真を見ると兎に角痩せていて頬もこけていますが、肉体的にはかなり酷使してもそれで倒れてしまうというようなか細さはありませんでした。それだからこそ、来る仕事も来る仕事も喜びを持って挑んでいくことができたのです。最近になってつくづく思うことは、当時の無茶苦茶なスケジュールに耐えられたのは、ひとえに健康そのものであったということのお陰です。若い頃からテニスで鍛えていたことがよかったのかもしれません。


 


 ところが角川書店に異変が起こりだしたのは天上編の第二巻目の「戯女市の女」が七月に発売された後のことだったのです。


                                           「天上編・2」1.jpg


角川書店は新書版の地上編の十巻の文庫化を始めたのです。九月、十月に三巻まで発売してきたのです。どうして天上編が始まったばかりだというのに、前のシリーズの文庫化をし始めたのです。


 (こんなことをしてもいいのか)


 出版の理屈が判りません。


 


 しかし営業的な部署での授総部の判断であるということで、それに反対するようなことは出来ません。新たな文庫に関しても、まったく勢いは落ちませんでした。新書版の時と同じように売れていきます。当初心配した私もそれを知ってまったく気にするようなことがなくなってしまっていたのでした。


                       「宇宙皇子・文庫1」1.jpg 「地上編文庫・2」1.jpg 「地上編文庫・3」1.jpg


                                             「天上編・3」1.jpg 


  天上編の宇宙皇子第三巻目「天の補陀落恋渡海」は、ようやく11月に発売になって1986年は終わったのでした。


翌年の1987年は、天上編第四巻目「荒魂怨歌抄」第五巻目「天界千年戦☆陰の巻」第六巻目「天界千年戦☆陽の巻」が発売され、増したが、地上編文庫の次のような4巻、5巻、6巻が発売されたのでした。


                      「天上編・4」1.jpg 「天上編・5」1.jpg 「天上編・6」1.jpg


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文庫化は新しく話を書き下ろすということはありませんので、作家にとってはその分時間的なゆとりができますので、他に書くものがあれば、充分に書くことができますが、兎に角このような滅茶苦茶なスケジュールをこなしていくには、こうして作品を連作する体力がなくてはできません。特に大衆作品を書く人にとっては、それができるかどうかということが評価を決められてしまいます。それだけは自信を持って言い切れます。藤川には影武者がいるのではなどと陰口をきく者もいたようですが、あれだけ絶えず編集者が出入りしていては、とても影武者がたちいる余地などまったくないことは判ったはずです。若い時から夢をため込んでいることも、連作する大事なことだと思います。あとはその発表の機会を待つだけです。わたしはその機会と巡り合う幸運にも恵まれたということでしょう。どん底時代に巡り合った月とのめぐり逢いから、なぜか運の流が変わったように思えます。


 


 


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